申命記讀經心得(2020-03-06)

–辛立牧師 上週後四天和本週的閱讀經文都是“申命記”。和“民數記”等書卷相比,“申命記”是在進入迦南之前,摩西向民眾重申耶和華的律法。環境要改變了,神的真理哪些方面是重申、哪些方面是更深入的啟示?今天所分享的,就是在新環境下,如何按照新的規定,在神“要立為他名的居所”、“所揀選的地方”敬拜耶和華。 在曠野的時候,以色列會眾按照軍隊行進的方式群聚在一起。12個支派分東、西、南、北四個大營,圍繞著會幕扎寨。他們的居住範圍在數平方公里之內。進入迦南以後,這樣的居住環境徹底改變了。12支派被分配在數百平方公里的城鎮和鄉村居住,會幕將被安置在某座城市,摩西將其命名為“耶和華揀選要立他名的居所”。以色列人的居住環境,也不再是圍繞著會幕;而是被迦南原住民污穢的環境所包圍。 在曠野的生活雖然艱苦,但屬靈環境卻相對單純。在迦南的生活環境雖然富庶,但屬靈環境卻相當複雜。如何使以色列人免於誘惑?摩西在重申律法時,提出了以色列民只能在耶和華所揀選“立為他名的居所”敬拜祂。這就是“中心敬拜”的原則。因此,“申命記”也曾被新派學者懷疑大衛王國以後的作品。他們認為:只有耶路撒冷成為都城、會幕搬到這裡,才可能有“中心敬拜”的原則。而此前,以色列人可以隨己意在丘壇、山崗、青翠樹下敬拜他們心中的神、或敬拜迦南的神。 是耶和華神早就知道以色列人犯罪的事實,因此要設立“中心敬拜”的原則?還是有了“中心敬拜城市耶路撒冷”以後,才有“中心敬拜”原則?“申命記”清楚的闡述了以色列人現在應該做的事情、並準確的預言將來要發生的事情,這就是聖經無誤的重要性:只有遵守神的誡命、以色列人就可以在應許之地安居;若是違背神的誡命,以色列人就會從應許之地被吐出去。 摩西在重申律法時、提出“中心敬拜”的原則,是因為神早就知道以色列民的軟弱。摩西在曠野隨行以色列民40年,也知道他們頑梗悖逆的心。即使以色列民圍繞會幕而居,他們卻屢屢悖逆神。一旦在數百公里的範圍內“散居”,又被迦南人淫亂的偶像崇拜包圍,各樣淫亂的事情都會發生。而聖經記載的歷史教訓中,我們看到這些事情都發生了。 因此,摩西追溯曠野歷史後,特別強調:“看啊,天和天上的天,地和地上的所有,都屬耶和華你的神。耶和華但喜悅你的列祖,愛他們,從萬民中揀選了他們的後裔,就是你們,像今日一樣。所以,你們要將心裡的污穢除去,不可硬著頸項。”(申10:14-16) 除去“心裡的污穢”一定要具體落實,那就是:“你們要將所趕出的國民事奉神的各地方,無論是在高山、在小山、在各青翠樹下,都毀滅了。也要拆毀他們的祭壇,打碎他們的柱像,用火焚燒他們的木偶,砍下他們雕刻的神像,並將其名從那地方除滅。你們不可照他們那樣事奉耶和華你的神。”(12:1-4) 在此基礎上,“但耶和華你們的神從你們支派中,選擇何處立他名的居所,你們就當往那裡去求問;將你們的燔祭、平安祭、十分取一之物和手中的舉祭,並還願祭、甘心祭、以及牛群、羊群中頭生的,都奉獻在那裡。”(12:5-7) 摩西清楚的告誡以色列民,“只是你分別為聖的物和你的還願祭,要奉到耶和華所揀選的地方去 。。。你要謹守遵行從我所吩咐的一切話,行耶和華眼中看為善、看為正的事,這樣,你和你的子孫就可以永遠享福。”(12:26、28) 從埃及為奴之家出來,經過曠野近40年的漂流,以色列民將要進入神的應許之地。這一切都是以恩典為基礎的。與此同時,“申命記”清楚地宣告:以色列人要與神建立正確的敬拜關係,他們自己必須付上努力,並且遵守神所安排的具體步驟: 第一步,經歷被神愛的事實、願意活出愛神的生命。 第二步,清除心中的污穢、頑梗的頸項、和行為上的悖逆。 第三步,清理迦南人留下來的外在環境中的一切偶像。 第四步:來到“神為他名所立居所”中敬拜耶和華。 第五步:在神同在的真實中,遵守神的律法、按照神的要求敬拜他。 這樣的教導和我們有什麼樣的關係呢?這是我們要認真思想的: 在耶穌基督的恩典中,我們經歷了被神愛的事實;因此,我們願意活出愛神、愛人的新生命。然而,在我們認識主耶穌之前,舊有世界觀的影響、我們心中的污穢和行為上的悖逆,有沒有被聖靈潔淨呢?我們有沒有清除心中的偶像、驕傲、和個人追求呢?在所處的環境中,各種各樣的思潮,對我們的影響和干擾,有沒有主動的清理呢?對此,我們付出的努力在哪裡呢?這是我們要時常思想的。 我們對婚前性行為、對婚外情、對同性戀、對執政掌權者的態度和標準、對子女教育、對夫妻關係、對人與人的相互尊重、對順服屬靈權柄等具體的事情,和世俗世界觀有沒有區別?區別僅僅在口頭上,還是從我們的生命實際中可以看出來?和世俗世界觀引發的行為之間,我們如果沒有最基本的、可見的不同,我們來到了永生神的教會,能夠帶給我們真實的改變是什麼呢? 弟兄姊妹們,現在北美教會所面臨的,是世俗世界觀影響教會?還是教會影響世界?這是我們能否進入“神為他名所立居所”中,能否進入耶穌基督恩典中敬拜獨一真神的關鍵。這既是“申命記”時代以色列人所面對的現實,也是我們基督徒面對的真實。 求聖靈給我們力量和智慧,在神的旨意中敬拜我們的主!

修改律法和重申律法

— 辛立牧師 本週前三天的閱讀經文是“民數記”的最後六章;後四天是“申命記”的前十章。“民數記”後幾章的特點是“補充律法”;“申命記”的特點則是“重申律法”。今天,我們通過學習律法的設立和律法的修改,明白神在摩西五經中對我們的教導。 第一,律法設定的超越性 律法體現了神對屬他子民的心意;所以,它是超越文化傳統的。比如,出埃及記等書卷,記載了摩西和亞倫的家族歷史:利未有三個兒子:革順、哥轄、米利拉。哥轄的兒子是暗蘭、以斯哈、希伯崙、烏薛。“暗蘭娶了他父親的妹妹約基別為妻,她給他生了亞倫和摩西。暗蘭一生的歲數是137歲。”(出6:16-20) 以色列人在埃及居留了430年。摩西出埃及時80歲,他生在哥轄之後350年。哥轄活了133歲,所以,他不可能是摩西的祖父;暗蘭也不可能是摩西的父親。(“生”不一定是“生育”)對暗蘭的婚姻,“民數記”有所修改:“哥轄生暗蘭。暗蘭的妻名叫約基別,是利未女子,生在埃及。她給暗蘭生了亞倫、摩西,並他們的姊姊米利暗。”這裏用“利未女子,生在埃及”替代了“他父親的妹妹”。 無論怎麼改,哥轄的妹妹(不知是同父異母、或同父同母)嫁給了他的兒子;或者說:暗蘭娶了自己的姑母。這是不能改變的事實。當以色列人生活在埃及時,這門婚姻或許是允許的。但是,神在西奈山頒布律法時,對這樣的婚姻和性關係,卻是嚴格禁止: “你們都不可露骨肉之親的下體,親近他們。我是耶和華。”(利未記18:6)“不可露你姑母的下體,她是你父親的骨肉之親。”(18:12) 所以,聖經真理永遠是真實的、超越的。摩西和亞倫沒有因為家族的歷史,使神的律法與之“協調”,改變神的命令。摩西和亞倫也沒有因為過去的家族歷史,以至於“不符合新頒布律法的規定”,喪失作為帶領者的資格。聖經如實記載了在神的恩典中,耶和華將他的道德屬性,逐步啟示給他的子民,讓我們明白:“舊事已過,一切都變成新的了”。讓每一個“舊人”的生命,都可以從新的起點開始。 第二,律法重申並完善的真實性 既然律法是對舊有傳統中“陳規陋習”的改變;那麼,當律法立定、卻遇到新的問題時,它是否可以新加或修改呢?“民數記”將同一件事情記載了兩遍,並根據不同人的不同要求,建立了新的律法、或者調整了原有的律法: 第27章:1-11節記載:瑪拿西支派中,西羅非哈沒有兒子,只有四個女兒,她們對摩西說:“我們的父親死在曠野,他不與可拉同黨聚集攻擊耶和華,是在自己罪中死的,他也沒有兒子。為什麼因我們的父親沒有兒子,就把他的名從他族中除掉呢?求你們在我們父親的弟兄中,分給我們產業。”(民數記27:1-4) 這是一個非常勇敢和堅定信念的要求。首先,分配土地的規定中,沒有女兒在父親名下分配土地的律法;也沒有“罪人死了、沒有兒子,他的女兒可繼承產業”的條文。這4位女子所要求的不僅是土地,更是要求增加新的律法條文。摩西在此前宣佈的律法,都是神主動賜給以色列人的。而在這裡,是女子向神、向摩西要的。 “於是,摩西將她們的案件呈到耶和華面前。耶和華曉諭摩西說:西羅非哈的女兒説的有理。你定要在她們父親的弟兄中,把地分給她們為業,要將她們父親的產業歸給她們。”(民數記5-7節)讀到這裡時,我停了下來,心中充滿了對神的感恩。我們的神真偉大!他本為善,他的信實、公義、憐憫永遠長存。 接著,在“民數記”的最後一章,瑪拿西支派的諸長老,就同樣的事情,從另一個角度提出新的問題:按照耶和華的旨意,西羅非哈的女兒可以分得土地。但是,她們如果嫁給別支派的男子,就會把瑪拿西支派所分的土地,按照男子繼承權的習俗,歸為其他支派所有。即使到了60年一度的“禧年”來到,這些土地也不能歸回原來的支派。(36:1-4) 於是,“摩西照耶和華的話吩咐以色列人說:約瑟支派的人說的有理。論到西羅非哈的眾女兒,耶和華這樣吩咐說:她們可以隨意嫁人,只要嫁同宗支派。。。耶和華怎樣吩咐摩西,西羅非哈的眾女兒就怎樣行,都嫁給她們伯叔的兒子。她們嫁入約瑟兒子瑪拿西子孫的支派中,她們的產業仍留在同宗支派中。”(民數記36:5-12) 摩西完善的律法中,將“唯有男子才能有土地分配權、土地繼承權”的規定予以變動;將這樣的特權也賜給這些尋求他的女子。並且對這些女子的婚姻,從女子的角度和出發點,用了“隨意嫁人”的描述;這在當時的歷史條件下,是世人無法想像、且做不出來的。 對此,新國際版聖經的註解這樣說:“民數記多次記載神百姓如何抗拒神的恩典、蔑視神的旨意。現在是以一愉快事件結束全文。這些尊貴的女子關心父親的名分,及自己在地業上應有的地位,同時也順服了耶和華的吩咐。” 第三,我們當持守的原則 “民數記”後幾章的特點是“補充律法”;“申命記”的特點是“重申律法”。在“申命記”中,用“愛”來描述耶和華和他子民的關係,非常突出。在愛的關係中,神調整並補充律法;在順服的關係中,我們體會並經歷神的愛。中心思想就是:讓我們認識神的屬性,並由此認識自己。中心原則就是:讓我們在愛神和順服神的關係中,活出與恩典相稱的新生命。這是我們要常常持守的原則,求神賜給我們力量。

你在神數點的軍隊中嗎?

–辛立牧師 經文:主啊,你世世代代作我們的居所。諸山未曾出生,地與世界你未曾造成,從亙古到永遠,你是神! 。。。我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中可矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。誰曉得你怒氣的權勢?誰按照你該受的敬畏曉得你的忿怒呢?求你指教我們如何數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。(詩篇90:1-2;10-12) 本週的閱讀經文是“民數記”。這卷書記載了摩西按照神的命令,兩次數點以色列的男丁。第一次是在西奈山接受律法、立起會幕、頒布祭祀禮儀之後,耶和華讓摩西和亞倫、按照軍隊的編制數點“二十歲以外能出去打仗的”。(1:3)第二次是在曠野漂流了38年半,以色列人百姓與摩押女子行淫亂,因瘟疫死了二萬四千人。“瘟疫之後”,耶和華曉諭摩西和以利亞撒:“從二十歲以外能出去打仗的,計算總數”。(26:1-2) 兩次數點相隔38年半,從第一次男丁的總數603,550名,到第二次的總數601730名,雖然人數相差只有1820人,但卻是完全不同的兩個群體。第一次數點的人群中,只有迦勒和約書亞被數算在第二次的數點中;其他的人都因著耶和華的審判、死在曠野。 數點男丁的下線是“20歲以外”;按照摩西所說:“我們一生的年日是70歲,若是強壯可到80歲”中的70歲為上線,第一次被數點的男丁或是從20到70歲,他們占以色列男子總數的70%以上。第二次被數點的以色列人,最年長的58歲,他們在曠野漂流了38年多;最年輕的20歲,生在曠野、也漂流了20年。如果他們問摩西:我們為什麼在曠野轉來轉去?摩西怎麼回答?會不會是:我們在等待被神審判的人死去?仔細想想,這是不是很可悲、很可怕、很殘酷的現實? 我每次閱讀“神人摩西的詩歌”:“誰曉得你怒氣的權勢?誰按著你該受的敬畏曉得你的忿怒呢?求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心”時,就想到這首詩歌的第一批聽眾,只能是在曠野漂流了38年半,等待被第二次數點的以色列人;因為第一批被數點者,已經失去了這份福氣。 以“民數記”命名這卷書,是從希臘文七十士譯本翻譯而來;希伯來文本的書名是“在曠野”。在曠野,那些在第一次被數點的軍隊、本應按照神的安排,在雲柱火柱帶領下進入爭戰;但卻因著屢屢犯罪、稍遇困難就要回埃及為奴之家、頑梗的心被抱怨充滿,以至於不曉得神怒氣的權勢、不敬畏耶和華。神就在他們一系列的惡行中,“任憑他們放縱可羞恥的情慾”,並對他們的悖逆進行審判。 第一例審判:以色列人大起貪婪之心,為吃魚、黃瓜、西瓜、韭菜、蔥、蒜這類有味道的食品,高喊著要回埃及。神按著應許、在營外方圓一里之內降下鵪鶉,足夠他們吃一個月;卻在他們吃第一頓時擊殺了他們,給那地起名“貪欲之人的墳墓”。(11:1-35) 第二例審判:摩西差遣12個探子窺探迦南,他們證實那確是流奶與蜜之地;卻因爲10個探子誇大敵人的力量,使得全會眾大聲哭嚎,要拿石頭打死迦勒和約書亞。在敵人面前懦弱、在自己人面前“勇敢”;成為以色列人罪性的集中代表。神宣告他的審判:“從20歲以外,向我發怨言的 。。。你們的屍體必倒在這曠野。”(13-14章) 第三例審判:可拉、大玬、亞比蘭聚眾攻擊摩西和亞倫:“你們擅自專權!全會眾個個即是聖潔,耶和華也在他們中間,你們為什麼自高超過耶和華的會眾呢?”最具諷刺意義的是,這是一句最能代表後現代思潮橫行、極力追求個人權力和集體領導的教會觀。摩西求神讓地裂開口、使火興起,吞沒、燒毀了這群人,顯示了神的揀選和審判。(16章) 第四例審判:以色列會眾又因缺水,吵著說:“你們為什麼逼我們出埃及,領我們到這壞地方。”以至於摩西沒有按照神的囑咐,命令磐石出水;而是用杖擊打磐石兩下,使之出水。所以,耶和華向摩西和亞倫宣告:“因爲你們不信我,不在以色列人眼前尊我為聖,所以,你們必不得領這會眾進我所賜給他們的地去。”會眾犯罪也影響到帶領者摩西的情緒和信心,以至於釀成無法挽回的錯誤。(20:1-12) 第四例審判:在繞過以東的路上,百姓因這路難行、心中煩躁,就抱怨神和摩西,又自稱要死在曠野,並且“我們心中厭惡這淡薄的食物”、就是神從天而降的嗎那。因此,神使火蛇進入百姓中,咬死多人,代表了神公義的審判。神卻命令摩西特別設立銅蛇,讓一切仰望者被醫治,預表了主耶穌將要帶來真正的救贖。(21:4-9) 第六例審判:以色列駐軍在約旦河東,準備進入應許之地。摩押王巴勒請術士巴蘭詛咒以色列;神掌控巴蘭的嘴,讓他將所要說的咒詛變成祝福。然而,在巴蘭用淫亂的手段誘惑以色列人的事上,他們又陷入罪中:“百姓與摩押女子行起淫亂,一同給她們的神獻祭,百姓吃她們的祭物,跪拜她們的神。”瘟疫就在民中橫行,直到非擬哈用槍刺透了淫亂者,瘟疫方止息。緊接著瘟疫停息,神命令第二次數點軍隊,彰顯了神的憐憫和恩典大於審判,恩典憐憫是向審判誇勝的真理。(22-25章) 兩次數點以色列民眾對我們有非常現實的教育意義、且要引發我們思想:我在第一次被數點的人群中?還是屬於第二次被數點的人群?保羅以此為鑑、告誡信徒:“弟兄們,我不願意你們不曉得,我們的祖宗從前都在雲下,都從海中經過,都在雲裡、海裏受洗歸了摩西。並且都吃了一樣的靈食,也都喝了一樣的靈水;所喝的是出於隨著他們的靈磐石,那磐石就是基督。但他們中間多半是神不喜悅的人,所以在曠野倒斃。”(林前10:1-5) 在冠狀病毒肆虐下的武漢,每個人、每個家庭,每個教會、每位基督徒都面臨著非常真實的問題:我一生所追求的,可以抓住的是什麼?我和生活在那裡的朋友交流時,他告訴我:團契有一位弟兄被感染了;他的兒子也被感染。在弟兄姊妹們迫切的禱告和調理中,他們都度過了最艱難的時刻,慢慢開始恢復。這位弟兄的兒子也接受主耶穌作為個人的救主。對此,我們心中充滿了感恩;主啊,你救了我們的命;主啊,你教導我們學會了如何數算自己的日子。 在冠狀病毒影響下的北美,雖然離真實的衝擊很遠,但教會的弟兄姊妹近來常引用、並背誦的經文是詩篇91篇,其中“你不怕黑夜的驚駭,或是白日飛的箭;也不怕黑夜行的瘟疫,或是午間滅人的毒病”給我們安慰。然而,這一切的不怕,都在第一句宣告中:“住在至高者隱密處的,必住在全能者的蔭下。”這和詩篇90篇中:“主啊,你世世代代作我們的居所”完全一致。我們的居所,就是父神在主耶穌裡為我們安排的恩典和保護。 禱告:在絕境和死亡面前思考生命的意義,是每位基督徒都會遇到的。特別是在冠狀病毒侵襲之際,原本“很遙遠”的問題,現在卻是真實:我們的生命是記在神的生命冊上,還是不在被數點的軍隊之列、仍在曠野漂流?最核心的,就像保羅所說:我們是神所喜悅的人?還是看似經過了神所賜的恩典、卻是神不喜悅的人?求神指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。

以對神愛心和信心, 戰勝對死亡的恐懼

— 辛立牧師 經文:主啊,你救了我的命,免了死亡,救了我的眼,免了流淚,救了我的腳,免了跌倒;我要在耶和華面前行活人之路。我因信,所以如此說話:我受了極大的困苦。我曾急促的說:人都是說謊的。我拿什麼報答耶和華向我所賜的一切厚恩?我要舉起救恩的杯,稱揚耶和華的名。我要在他眾民面前向耶和華還我的願。在耶和華眼中,看聖民之死極為寶貴。   (詩篇116:8-15) 常有人問我:牧師,你比一般人見過最多的事情是什麼?我回答說:死亡。從1966年文革開始、到1968年去農村插隊,我看到、聽到認識的人自殺,不下10例。成為傳道人後,探訪各類病人、主持追思禮拜,又經歷了不少生離死別的場面。 最淒慘的場景是2009年的深秋,我們一行去河南、安徽等地農村,探訪被愛滋病摧殘的家庭。我們所去的一所村莊,楊樹正在落葉,泡在水池裡的麻幹發出腐敗的氣味。一半的住宅已經荒廢、丟棄;剩下的也極為破敗,牆壁透風、屋頂漏雨。進村時,遇到一位老人牽著一位小姑娘的手,要離開這個村莊。交談之後知道,孩子的爸爸死了、媽媽跑了;奶奶要把她送到姑姑家。(這段被季刊編輯刪去,耽心不合“標準”) 然而,當我們來到探訪的家庭時,原有的悲傷逐漸消失。這些家庭都有過世的親人或患病者,但卻沒有被死亡的悲哀籠罩;因為他們信耶穌。我們彼此問候、親切交談、一起唱詩歌。我們送給他們食品、喝他們遞上的水;離開時互相握手、擁抱。晚上,我們為一位患病、兩位決志的少年人施洗,住在一起;在流淚中經歷了從主耶穌來的安慰和喜樂。我們深知,聖靈感動中對神的信心和對人的愛心,可以超越絕境中對死亡的恐懼。在那段時間,我經常唱的詩歌,就是“主啊,你救了我的命”。 這是根據詩篇116篇編寫成的詩歌,是希伯來傳統“哈利路亞”組詩中的一首,用在三大節期、特別是逾越節詠唱。這組詩歌對神的屬性有非常清楚地描述:“耶和華本為大;他所行的是尊榮和威嚴;耶和華有恩惠、有憐憫。”(詩111:2-4)“耶和華超乎萬民之上,他的榮耀高過諸天;卻自己謙卑,觀看天上地下的事。”(詩113:4、6)“耶和華有恩惠,有公義,我們的神以憐憫為懷。”(詩116:5)神的屬性決定著我們和他的關係,神的屬性決定了我們對自己的認識。 在武漢冠狀病毒肆虐中國、影響世界安全,帶給無數的人和家庭恐懼、無奈、憤怒、失望等錯綜複雜的情緒時,這首詩歌又常在我心中迴響;詩篇116篇也成為我的禱告。 在詩歌中,詩人首先宣告:“我愛耶和華,因為他聽了我的聲音和我的懇求,他既向我側耳,我一生要求告他。”(詩116:1-2)因著愛神向神禱告,永遠是我們禱告的出發點;這對災難中受苦受難的信徒、至為重要。在現實生活中,每當遭遇各樣困苦,苦情和悲傷常常籠罩我們的心、眼睛和耳朵,使我們的禱告常常從痛苦、懷疑和失望開始,以至於失去對神、對神的愛更深認識。這樣的光景、我們要思考。不是我們沒有悲哀、沒有痛苦;而是這樣的情緒,不能淹沒我們對神的愛心、不能動搖我們對神的信心。因著對神的愛心,我們向他禱告。因著對神的信心,禱告是我們一生的特質:“我一生要求告他”!一生的禱告、和遇到苦難才勉為其難的禱告,差別就是在信心中、對神的愛的經歷和理解。 當冠狀病毒肆虐武漢時,我們掛念堅持在一線的醫護人員。我們從前常去的團契,主要成員是醫療工作者;且是受感染比例最高的醫院之一。當聽到病毒以“人傳人”的方式感染時,我們心急如焚。但為了安全,只能用簡短的方式彼此聯繫。當一月中旬得知:“這兩週聚會取消了”;算了算日期,從1月初開始,他們就知道病毒的嚴重性。隨後發來的短信更具體:“為我們禱告;媽媽年紀大抵抗力弱,希望不要受影響。”“最近聽到太多的壞消息,人開始感覺壓抑。”但學習在苦難中對神的信心! 我們迫切禱告的力量,來源於相信神的愛和神的信實:“主啊,你救了我的命,免了死亡,救了我的眼,免了流淚,救了我的腳,免了跌倒。我要在耶和華面前行活人之路。我因信,所以如此說:我受了極大的痛苦。我曾急促的說:人都是說謊的。”(116:8-11) 主救我們,是因為愛我們。主救我們,是要我們行在活人的路上。主救我們,是要我們在痛苦中,明白受苦的意義。主救我們,是讓我們認識人的局限,單單信靠祂。我們可以在經歷痛苦的現實中,活出愛神、信神的真實;所以,我們要報答我們的神!“我拿什麼報答耶和華向我所賜的一切厚恩?我要舉起救恩的杯,傳揚耶和華的名。我要在他眾民面前向耶和華還我的願。在耶和華眼中,看聖民之死極為寶貴。”(116:12-15) 我們的神是主動給予愛的神,我們的神也是主動要求回應愛的神;這是聖經的全備真理。聖經明確宣告:“以色列啊,你要聽:耶和華我們的神是獨一的主。你要盡心、盡性、盡力愛耶和華你的神!”(申命記6:4-5)“世人啊,耶和華已指示你何為善,他向你所要的是什麼呢?只要你行公義、好憐憫、存謙卑的心與你的神同行。(彌迦書6:8) 我們經過死亡的幽谷,經歷了被神救贖、被神愛的事實,就要舉起救恩的杯回報神的愛。這回報不是金錢、名譽、地位可以取代的;因為“人都是說謊的”。對神,這回報就是盡心、盡性、盡力的愛他。對人,這回報就是在生活中行公義、好憐憫、與神同行。並且將回應的愛,落實在“傳揚耶和華的名”的生活中;在眾民面前,用被神救贖了的新生命,傳揚主耶穌愛世人、主耶穌為世人捨命、主耶穌救世人脫離死亡和罪惡轄制的福音。這是我們在冠狀病毒侵襲時,應有的生命常態。 禱告:在耶和華眼裡,看聖民之死極為寶貴,所以,我們的盼望永遠在乎神。神使我們的生命存留,我們為他作見證;神把我們的生命接去,我們為他作見證。我們或生或死,都是主的人。主啊,我們在你眼裡極為寶貴,還別有所求、別有所想嗎?當然不要!主啊,你的恩典慈愛長闊高深,以至於我們必要跪下,向你發出讚美!主啊,你對我們如此的厚恩,必定激發我們傳福音的心志和力量!這就是我們在冠狀病毒侵襲下對的回應:主啊,我們愛你!主啊,我們信你!主啊,我們傳揚你!求你悅納、成全我們的禱告!

迦南美地的窺探: 信心的功課

–唐聚泰長老 他們遭遇這些事,都要作為鑑戒,並且寫在經上,正是警戒我們這末世的人.哥前10:11 民數記敘述以色列人在曠野流浪,被神試驗,引導和保護,直來到約但河邊,預備進入迦南地. 神呼召以色列人不僅是出埃及,更是要進入應許得為業的迦南地.神不叫他們走沿海平坦之路,而是叫他們經過曠野,以東和摩押的邊界,從約但河進迦南. 以色列人出埃及的第二年,神就帶領他們接近迦南地. 他們進迦南地必須面對許多試驗,患難,並戰勝仇敵.但是以色列人因著不相信神的應許,也不信靠神的能力,以致不能進入美地.神要他們在曠野繞行四十年,直等到舊的一代死在曠野,新的一代才能進去. 我們要從民數記13:1-14:9, 十二個探子窺探迦南之地之經歷,了解以色列百姓在曠野飄流四十年的原因,並且以此作為鑑戒.我們也要效法約書亞和迦勒的敬畏神和信靠神的心志,盼望從這一個熟悉的以色列歷史中,學習信心的功課. 信就是所望之事的實底,是未見之事的確據.來 11:1 神將以色列人從埃及的奴隸生活拯救出來.他們在曠野中與上帝立約,也受了上帝所頒的法律. 他們來到迦南地的邊界,巴蘭曠野安營. 以色列人若是相信神的應許,信靠神的帶領,知道有神為他們爭戰,他們還怕什麼呢? 他們若是一鼓作氣,攻打過河,就可以進入神所賜給的迦南地. 但是以色列人卻要先去窺探那地(申 1:22).神也隨著他們的意思,吩咐摩西打發探子去窺探迦南地(民 13:2). 摩西就從每支派中選一個人. 這些被選出來的首領,他們的名字都記載在民數記上(民13:4-16).以色列的十二個探子,從尋的曠野到利合,直到哈馬口窺探(民 13:21).他們按著摩西的吩咐從南地上去,到了希伯崙搜集所需的資料,接著到了以實各谷採來迦南地的大串葡萄,石榴和無花果(民 13:23). 這些探子離開以色列陣營後的第四十天完成任務. 他們滿載而歸的回到以色列百姓所停留之地,巴蘭曠野的加低斯. 他們帶回迦南地的果子,包括兩人抬著的一掛葡萄,多子的石榴和甘甜的無花果. 這證明迦南地的確是豐富,甜美,使人滿足的地方(民 13:25-26). 摩西,亞倫,並以色列的全會眾聚集聆聽十二個探子的回報. 探子們的第一句話,就是印證神的應許“那地果然是流奶與蜜之地”(民 13:27). 然而,全會眾還來不及為神所賜的美地獻上感恩,就有十個探子氣急敗壞地報惡信說,根本不可能進入迦南美地,“然而住那地的居民強壯,城邑也寬大,並且我們在那裡看見了亞納族的人.” 他們輕看自己到一個地步,甚至說: “我們看自己就如蚱蜢一樣,他們看我們也是如此”(民 13:28, 31-33). 以色列百姓聽到這些負面的回報就大失所望,沮喪,喧嚷和哭號.他們的信心軟弱,開始埋怨摩西和亞倫,甚至要另立一位首領回埃及(民 14:1-4). 信心就是對所盼望的事有把握,是還沒有看見的事的證明.神對以色列百姓的應許為何要懷疑呢? 而派探子窺探的舉動,足以暴露以色列人信心的軟弱. 我們要相信全能的神,祂所宣告的應許必不落空. 因為信心所生出的盼望,乃是神要成就的事. 我們行事為人,是憑著信心,不是憑著眼見.林後5:7 然而,約書亞和迦勒卻與其他十個探子完全相反. 他們兩個人的報告是肯定和正面的,極力安撫騷動的百姓說 “我們立刻上去得那地吧!我們足能得勝”(民 13:30).約書亞和迦勒並且說明迦南地是極美的流奶與蜜之地.神若喜悅我們,就必領我們進入那地,把極美之地賜給我們.他們並且充滿了信心地宣告說“他們都是我們的食物”(民 14:6-9). 我們行事為人憑著信心,就堅信神的能力引導我們,知道什麼對我們是最好的. 十二個探子是在同一個時候,到同一個地方窺探,只有約書亞和迦勒認為靠著神的能力必能攻取. 神帶領那些有信心,抓住祂應許,並且依靠祂的人. 神幫助他們以肯定,正面和積極的態度,克服一切的困難. 但是其餘的十個探子,認為連一步也無法踏進. 以色列人的眼目,關注外在的環境,缺乏信心,不相信神的應許,也不相信靠神的能力,終至無緣進入美地. 神棄絕靠自己的聰敏,沒有信心和常常抱怨的人. 但願我們也要像約書亞和迦勒,明白神的心意,以信心接受神的應許和仰賴神的能力. 在日常生活中,若行事為人像以色人一樣,只著眼於看得見,暫時性的事物,我們會一步一步偏離正道,把上帝的旨意置之腦後. … [Read more…]

舊約的關鎖和新約的醫治

–辛立牧師 我有幾十本不同文字和版本的聖經。我的願望就是有生之年,能夠把它們都閱讀一遍。我今年用新美國標準聖經(New American Standard Bible )作為年度讀經版本;本週閱讀利未記。因著武漢肺炎的傳播,這次閱讀時有更深的感動。比如,美國新聞在報導中國政府用“封城”防止病毒感染時,常用 quarantine 這個字。閱讀利未記時,這個字就引起我特別的注意,它分別出現在13:50、54節和14:38、46節。查考原文後知道,這個字反覆出現在13、14章。英文描述處理大麻瘋病人時,用的是 isolate/隔離;描述處理衣物或房屋時,用的是quarantine/關鎖。中文和合本聖經則用“關鎖”或“封鎖”。 若火斑在他肉皮上是白的,現象不深於皮,其上的毛也沒有變白,祭祀就要將有災病的人關鎖/isolate七天。(13:4) 祭司就要查看這災病,把染了災病的物件關鎖 – quarantine七天。(13:50) 他(祭司)要查看這疾病,災病若在房子的牆上有發綠或發紅的凹斑紋,現象窪於牆,祭司就要出到門外,把房子封鎖 – quarantine七天。(14:37-38) 最早關於大麻瘋的記載,和神差遣摩西有關:讓摩西先將手放在懷裡,抽出來時,手就長了大麻瘋。再讓他把手放回去,及至從懷裡抽出來時,手就復原了。(出4:6-7)神給摩西行神蹟的能力,是為了讓以色列民順服他。同時,神也用大麻瘋作為審判或管教的方式:米利暗和亞倫毀謗摩西,挑戰神賜給他的權柄。耶和華向這兩人發怒而去,米利暗長了大麻瘋,被關在/quarantine營外七天。(民12:1-15)以此表明神的管教。 利未記詳細記載了檢查民眾是否得了大麻瘋的條例(13:1-46)。對大麻瘋病人的處理是隔離、關鎖。病人被關鎖後如何治癒?聖經沒有描述。但“身上有長大麻瘋災病的人,他的衣服要撕裂,也要蓬頭散髮,蒙著上唇,喊叫說:不潔淨了!不潔淨了!他即是不潔淨,就要獨居營外。”(13:45-46) 對於賜給以色列民迦南原居民的房子,利未記規定:一旦發現有大麻瘋災病,要經過消兩次、封鎖兩次(14天)的處理。此後,如果仍然存有“蠶食的大麻瘋,是不潔淨的。就要拆毀房子,把石頭、木頭、灰泥都搬到城外不潔淨之處。”(13:44-45) 就是為什麼舊約用“關鎖、封鎖”、而不是用“醫治”的方法解決大麻瘋?我思想了許久,回答來自保羅的教導:“我們曉得,律法上的話都是對律法以下之人說的,好塞住個人的口,叫普世的人都伏在神的審判之下。所以,凡有血氣的沒有一個因行律法能在神面前稱義。因為律法本是叫人知罪。”(羅3:19-20) 律法的功能是叫人知罪;就像利未記詳細描述了檢查大麻瘋的條例,清清楚楚的告訴患者:你得了大麻瘋,你有罪了。但是,律法本身不能除罪,這和利未記中沒有關於大麻瘋如何得醫治的描述一樣。對罪、律法條例就像對待大麻瘋,他的功能只能是指出罪;對罪的解決,只能是隔離、關鎖的方式;卻沒有能力根除罪、醫治罪、潔淨罪、赦免罪。 什麼時候用徹底醫治的方法醫治大麻瘋呢?那就是主耶穌的事工:耶穌走遍加利利,傳天國的福音,醫治好一切害病的。有一個長大麻瘋的來拜他,說:主若肯,必能叫我潔淨了。耶穌伸手摸他,說,我肯,你潔淨了吧!他的大麻瘋立刻就潔淨了。(太8:1-2) 什麼時候用承擔罪、除去罪、赦免罪的方法解決罪呢?那就是主耶穌成全律法、以十字架的捨身和復活的大能:“但如今,神的義在律法以外已經顯明出來。。。因為世人都犯了罪,虧卻了神的榮耀。如今卻蒙神的恩典,因基督耶穌的救贖,就白白的稱義。神設立耶穌作挽回祭,是憑著耶穌的血,藉著人的信,要顯明神的義。”(羅3:21-25)所以,保羅清楚的宣告:律法的總結就是基督。(羅10:4) 弟兄姊妹們,在武漢冠狀病毒肆虐中國大地,人心慌亂的情緒、各種失望的信息撲面而來,攪擾、打斷我們生活節奏的時候,我們的盼望在哪裡?我們的生活準則是什麼?主啊,我們只能說:唯有回到聖經、回到神在耶穌基督裡的應許和信實,回到用新造的生命見證神恩典的生活中。 我們的心都會被環境影響。我昨天聽到李文亮醫生過世,悲哀的許久;又聽到誤傳他的妻子也遭不幸時,就徹夜被惡夢和負面情緒攪擾。我們的心會因好人遇到惡報而憤怒,我們的心會為尋求社會公義而呼喊,我們的心會因人在瘟疫面前無力而軟弱;這是我們良知或許尚未完全泯滅的回應;也是我們軟弱的體現。在這一時刻,我們的心就會反映出負面的情緒:“至於我,我的腳幾乎閃失,我的腳險些滑跌。我見惡人和狂傲人享太平,就心懷不平。”(詩73:2) 怎麼辦?詩人告訴我們:“我思考怎能明白這事,眼看實係為難;等我進了神的聖所,思想他們的結局。”(詩73:16-17)我們對任何發生在身邊的事情和結局,只能從“進了神的聖所”的立場思想;只能從主耶穌成就了的恩典的位置思想。 舊約讓我們知罪,把所有的人都圈在罪中,就像把大麻瘋病人封鎖在營外一樣;神讓以色列人等,讓世人等,等他的兒子來成全一切救贖恩典。 我們蒙恩得救的基督徒,已經在主耶穌的恩典中,有了神從創世以來所預備的一切福氣,就當以真理為頭盔、以真理束腰、以公義為護心鏡、穿上福音的鞋子、以聖靈為寶劍、抵擋一切來自魔鬼的攻擊,為得到從主耶穌來的榮耀冠冕。 在武漢冠狀病毒侵襲的時候,我們的心不被人為的封城鎖住;我們的心不被封鎖在營外、以至於和神子民隔絕。我們已經在主耶穌裡被潔淨、被釋放、被裝備了!讓我們用不同與世俗的聲音呼喊;讓我們用聖潔的生命見證。主啊,這是你的心意,也是我們的心聲,求主成全!

面對武漢疫情的怕和不怕

–辛立牧師 經文:這百姓說同謀背叛,你們不要說同謀背叛;他們所怕的你們不要怕,也不要畏懼。但要尊萬軍之耶和華為聖,以他為你們所當怕的,所當畏懼的。(賽8:12-13) 早晨起來,心中常常會唱起熟悉的詩歌。有時,詩歌伴隨著我的晨禱。有時,詩歌伴隨我一天的時光。我會將有特別感動的詩歌與人分享。上週五早晨,“在這僅存的年間”這首歌,在我心中迴響很久;晚上的禱告會上,我就請大家一起唱、並且默想歌詞: 在這僅存的年間,我要怎麼樣?我是沈睡、還是儆醒、還是飄泊沒有定向?我是站在世界、還是在主的身旁?我是忠心愛主、還是虛度時光?主啊,求你給我智慧和膽量,緊緊跟隨主的腳蹤打那美好的仗。 面對武漢疫情蔓延,許多人的現狀也是如此。患病的人,每一天或許就是他們“僅存的年間”;身體健康者活在恐懼中、擔心自己“僅存的年間”有多久。武漢的弟兄轉來母親從肺炎病危中好轉的消息,安慰我們的心;熟悉的朋友堅守在醫院門診,又挑起我們的掛慮。特別是網上鋪天蓋地般的報導,讓不少弟兄姊妹的心上下起伏波動。在這僅存的年間,作為牧者,能給周圍的朋友和弟兄姊妹什麼幫助? 在這個主日的講道中,我分享了多年前的討論。主持者大家問:如果明天主再來,你今天做什麼?有的說,為沒有信主的家人禁食禱告;有的說要積極傳福音;有的希望讀聖經;有的要把所有的捐給窮人。不少人則不知道該做什麼,就問牧師會做什麼。牧師說,我會按照每天的習慣:早晨讀經禱告,正常上班、討論教會事工、讀書寫作,安排探訪、和同工預備查經;會特別為大家禱告,讓我們把神的心意活在每天的生命常態中。 所以,自從武漢疫情的消息越來越嚴重時,我們教會為防治疫情蔓延做了相關規定:從中國回來的自行隔離14天;各小組根據情況舉辦或取消春節聚餐;暫停主日午餐並改為禁食禱告,有醫療常識的弟兄介紹防疫知識等。其他的安排,比如週間禱告會、週五團契聚會、主日講道和主日學內容等,都沒有變動。因為我們知道,我們平時所學、所行的,應該是主再來時的生命常態。 主日學進行的以賽亞書,每次的內容都和現實生活息息相關。當亞蘭王和以色列王入侵猶大南國時,神自己要給一個兆頭:必有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利。當亞述王的入侵,如同洪水漲溢氾濫、直到頸項時,以馬內利啊,他展開翅膀,遍滿你的地。我們相信,在武漢肺炎泛濫成災的時候,我們的神仍然坐著為王,掌管一切。神和我們同在的事實,不為任何外在環境所動搖。所以,憑著信心,我們為武漢的弟兄姊妹和家人代求、禱告,求神保守看顧;是我們每一天的生命常態。同時,在患難時從以色列人的失敗教訓中,得到神所啟示的真理,也是我們需要操練的功課。 猶大國遭遇外患時,從君王到百姓都懷疑神的能力和作為,要與亞述聯合、同謀背叛。神儆誡以賽亞先知:這百姓說同謀背叛,你們不要說同謀背叛。他們所怕的你們不要怕,也不要畏懼。但要尊萬軍之耶和華為聖,以他為你們所當怕的所當畏懼的。同謀背叛就是用人的方法和態度,替代對神的敬畏、並且無視神的權柄、恩典和能力。同謀背叛就是通過和仇敵妥協,替代全然信靠耶和華。之所以這樣,是怕錯了對象。所以,聖經告誡我們,認識神,信靠神,敬畏神,就不怕世人所怕的。對那些信心軟弱的,弟兄姊妹會真實和溫柔的話語安慰:“生活不止是傳染病,生命也遠不止防治傳染病。當我們回顧2020年春節,你可能會說,這個春節很特別。但特別在哪裡?是否只有:我整天都在刷肺炎新聞,難過了多天。”(摘錄自團契微信群)還是說:我對主認識更深、對生命意義更了解;願意在任何境遇中,活在榮神益人的生命,傳福音給我們的親人。 神啊,我們敬畏你、榮耀你、敬拜你、傳揚你的生命常態,是我們面對肺炎疫情時,為受苦民眾禱告並付出愛的基礎。肺炎的危害雖然施虐世人、使人驚恐;然而,你賜給我們的真理、恩典、愛心和信心,遠超過這一切。在主耶穌的榮耀中、我們得見真光!我們知道所當敬畏、所要傳揚的是主,願意用活出來的生命傳揚主的福音,這是我們的心願。願主成全!

讀經心得(2020-01-29)當我們面對武漢疫情時

— 辛立牧師 在武漢肺炎的初發階段,我和師母通過微信和禱告,關懷安慰我們在武漢、河南等地的弟兄姊妹。從上週開始,疫情引發的緊張情緒擴展到北美華人;我們的側重點,就逐步進入將聖經教導,落實在教會的實際應用中。比如,是否請從中國回來的人們先在家裡待兩週後、再來教會;聚餐是否取消。儘管我們離武漢很遠、病毒感染似乎離我們很近;不少華人教會上主日聚會的人數,下降了1/3左右,我們教會也是如此。所以,我想藉著本週的讀經心得,和大家分享面對武漢肺炎的基本立場和態度。 第一,神降下的瘟疫災情 藉著瘟疫,神懲罰敵對神、逼迫神子民的邪惡勢力:出埃及記中記載的十災中,畜疫和擊殺埃及人的長子,都和瘟疫有關。在列王志和以賽亞書中,都記載了神拯救希西家王和耶路撒冷時,一夜之間在亞述軍營擊殺十八萬五千人,但耶路撒冷是平安的;這次毀滅或是鼠疫的結果。 藉著瘟疫,神懲罰神子民所犯的罪:在曠野,十個探子謊報消息,以色列人要打死神的僕人,報惡信的人都遭瘟疫,死在神面前。可拉、大坍反叛,百姓起來攻擊摩西亞倫,有忿怒從耶和華出來,遭瘟疫死的有一萬四千七百人。大衛數點以色列百姓,耶和華處罰他,大衛選擇了三日瘟疫,民間死了七萬人。在先知書中,多次預言神用瘟疫,審判犯罪的以色列和外邦人。這些審判,有的已經實現了;有的則指向末世。 解釋神降災的經文、並聯繫實際時,要特別注意。不要將神超然的審判,簡單直接的和我們所觀察的現象相聯繫。卻從經文中學習僕人們事奉的心:摩西執行降災給埃及時,法老稍有悔改的表示,他就去求耶和華。大衛看到滅命的天使,就承認自己的罪,願神的手攻擊他和他的父家。阿摩斯聽到蝗蟲吃盡地上青物,火吞滅以色列時,就祈求神:雅各微弱,他怎能站立得住呢?神就後悔。約拿向尼尼微宣告神的審判、看到神赦免時,就自稱死了比活著還好;神卻告訴他:尼尼微大城的人和牲畜,我豈能不愛惜呢? 同時,我們也不要用科學主義來解釋神的超然性,將疫情全然解釋為“自然現象”。因為在聖經中,沒有任何事情的發生是由“自然”引發並掌管。任何事件的發生都是神掌權。我們在承認至高者的至上性和神祕性時,不用人自以為的自然現象,解釋神的超然性。 第二,人為因素引發的疫情 聖經記載了許多“人為因素”引發的痼疾和疫情。最有代表性的是大麻瘋,和食品上潔淨和不潔淨的歸類。在閱讀這些經文時,千萬不要從現代人“生理衛生”角度來理解;而是應從和神的關係、從祭祀禮儀的完全性上,來理解潔淨和不潔淨的要求。我們以飲食潔淨的禮儀為例: 在不潔淨的幾類食物中,飛禽中的不潔淨食品,主要是它們獵取食物的方式和食物鏈:鷹類不僅在獵取食物時表現出強暴性,也常以其他動物、甚至人類的死屍為食物。鼠類、爬蟲和蝙蝠類的不潔淨,主要是和它們的生存環境有關,它們經常出入的環境陰暗、骯髒。不反芻動物不潔淨、特別是豬,也是和食物鏈有關;當時豬的飼養方法是放養式、不是圈養式,豬什麼都吃,包括人類的排泄物。 這些不潔淨的食品、不僅僅是災疫傳播的渠道,更是聖潔的神眼中所厭惡的。所以,神在宣布不可吃不潔淨的食物時,特別用了“包夾式”的宣告: A. 我是耶和華你們的神,所以你們要成為聖潔,因為我是聖潔的。B. 你們也不可在地上的爬物污穢自己。A’. 我把你們從埃及領出來的耶和華,要作你們的神,你們要聖潔,因為我是聖潔的。 在這裡。神用他和以色列人的關係:我是你們的神,是將你們從埃及為奴之家領出來的;用神的屬性:我是聖潔的,“包夾”著他對以色列人的要求:你們不可吃污穢的食品。只有經歷了被救贖的真實,認識神聖潔的屬性,和神建立了關係,就會遵守神的要求,不在不潔淨的飲食上污穢自己。這是潔淨的食品條例的核心,也是聖經的一貫真理:和神的關係在先,遵守律法在後;神的恩典在先,人的行為在後。 進入神的救贖恩典,成為神子民的關係,永遠是我們遵行律法條文,活出美善行為的前提。我們只有被“包夾”在神的主權、以及和神的關係中,我們的新生命就有了起點,有了目標。所以,舊約律法書、特別是潔淨食品的禮儀要求,和主耶穌的教導、和保羅傳福音時的具體落實,是完全相同、並行不悖的。 第三,應對可能出現不好因素的原則 當任何瘟疫疾病發生在我們的現實生活中時,用聖經真理面對一切苦難,以愛心相連結、在弟兄姊妹、親朋好友、陌生路人的幫助或被幫助中,彰顯神的榮耀,是我們每一位基督徒的生命和責任。疫情發生的原因,有可以觀察到的現象、有未知的因素。用聖經原則解釋這些現象時,有可以遵循的基本原則、有神的超然神秘性,也包括我們的有限性。但基本的原則很清楚的: 神是公義的,必定審判一切罪惡;但審判的目的是為了救贖。至於是否藉著瘟疫進行審判,有清楚的教導,也有超然的神秘。對此,我們要謹慎。然而,對于人為因素引發的災害,則是有跡可循的。比如2003年的SARS,今天武漢的肺炎,在一定分析和追溯的源頭上,都和不潔淨的食品相聯繫。在疫情的通報上,都有可以指責或不足的地方。對此,我們就要警戒、告知世人,聖經真理是永恆常新的;遵行神的命令,我們就少受虧損。 同時,我們要在敬畏中尊重神審判的權柄中,學習聖經中神的僕人宣布審判時,憐憫、慈愛、誠實的心,以及對神的信心。面對疫情,不同的人有不同的反應。這和每個人的個性、專業知識、身體狀況、經歷、對聖經的理解,都有關係。因此,處理的方法就會有差距。在不同的看法和差異的回應中求同存異、彼此相愛、同心合意,榮神益人。其中一個很主要的環節就是憐憫。特別對那些比較敏感、身體軟弱的弟兄姊妹們,多多關心;按照他們的需要安排並修改預定的教會日程,都是有必要的。 在處理與執政掌權者的關係上,更要有智慧,並且學習忍耐和順服。不要在艱難時刻用沒有證實的道聽途說,製造人心的慌亂。而是要持續的。具體的禱告:求神讓執政掌權者敬畏神、愛護人民,信息準確暢通,有智慧做好各方面的救護和物質供應。求神給醫療工作者健康、智慧、憐憫和關愛。求神賜給我們包容的心,以提供可行性的幫助和建議,使大家一起度過艱難的時刻。 即使不公平的事情發生在自己身上,也學習在忍耐中付出愛心;特別不要“為作惡的心懷不平、以至為惡”。“作惡”不一定是具體的行動,而在更多時侯,是失去了對神的信心和愛人的心;這是在當下疫情加重的時刻,最為重要的心態之一。求神幫助我們和教會,行在他的恩典和慈愛中,用活出來的憐憫和愛心,榮神益人。

讀經心得: 從疫情爆發看聖經中‘不可吃’的命令

–辛立牧師 出埃及記是被命名為“律法書”的摩西五經中,論述律法的首卷書。我本想對其中的“十誡”反映出“恩典在先、律法要求在後”的原則予以解釋;但因著武漢肺炎病毒的蔓延,我特意發給大家專文:“從疫情爆發、看聖經中‘不可吃’的命令”,希望大家不僅閱讀原文,也閱讀回應中的不同認知。為此,我將從解經的角度,和大家分享如何遵守誡命,以及律法和現代基督徒生活的關係。 舊約中的律法條文能否直接應用在今天基督徒的生活中,比如,基督徒可以不可以吃血?可以不可以吃不潔淨的飛禽走獸,諸如果子狸、蝙蝠這類傳染惡性病毒的食物?這一直是教會內爭論不休的問題。對此,我們應該怎麼看? 首先,舊約聖經中的律法要求,如果本身不是一個原則的話,很難直接應用在我們現在的實際生活中。比如,不可吃沒鱗沒鰓的魚類,那麼可以吃蝦嗎?不能穿羊毛和麻混紡的衣服,現在哪有純棉而不加化纖的紡織品? 所以,我們必須先將舊約經文 – 特別是律法要求 – 總結為合乎整本聖經的基本原則,然後再和我們的現實生活像聯繫。比如,律法要求不穿混紡的衣服,是為了提醒當時的民眾:信和不信的人不能相互混淆,因為在關鍵時刻和原則問題上,信神和不信神的人不可能同負一軛。比如,不吃不潔淨的食品,為的是從生活習慣開始,學習敬畏聖潔的神,因為神要求他的子民:“我是耶和華你們的神,所以你們要成為聖潔,因為我是聖潔的。” 特別是對那些沒有純正信仰、包括剛從埃及為奴之家出來的以色列人,神在律法、特別是誡命中的要求,也多是以“不要”為特質。為什麼?因為他們本能的“要”,都是沾染了埃及異教傳統的邪惡習性。因此,只能從“不要”做什麼開始,才能正確地認識神,才能逐步進入合乎神心意的“要”做什麼。 即使舊約中的有關律法條文本身就是一個聖經原則,我們能不能直接應用在今天的具體實際生活中呢?比較謹慎的回應是:我們要看主耶穌是怎樣“成全”這樣的誡命。 比如,“十誡”中不可殺人、不可姦淫、不可偷竊等,本身就是原則。但主耶穌在“登山寶訓”中都予以“成全”:不可殺人要從不可恨人開始;不可姦淫從心中不可起淫念開始。主耶穌更進一步將“十誡”中“不要”的律法要求,“成全”為積極的“要”。他對“十誡”中前四條誡命的總結是:你要盡心、盡性、盡力愛主你的神;對後五誡的總結是:你要愛人如己。 所以,當我們讀到舊約中具體的律法規範時,應該有的最基本的認知是:神所頒布具體的律法要求,其目的是什麼?反映出基本的聖經原則是什麼?主耶穌在“成全”中進一步的啟示是什麼?並且進而思想:聖經這樣的要求和我的關係是什麼?我在具體實踐中,如何按照神的心意去行,彰顯榮神益人的生命。然而,這些清楚的道理,遇到我們面臨的實際問題時,如何落實則較為複雜。比如,我們進入信仰時,是從舊約的“不要”開始?還是從新約的“要”開始?我們持守信仰時,是從新約的“要”開始,對舊約中的律法要求,是和新約的教導、兩者兼顧?或者只取其一?對這些複雜的問題,我們就舉一些實例: 比如,有人在信主以前,酒色財氣無所不為;當他聽到福音,願意認罪悔改的那一刻,所面臨的實際問題,就是如何靠著主的恩典,脫離舊有的生活習慣。因此,不要貪心、不要淫亂、不要貪吃懶做、不要財大氣粗,就是他要面對的實際。從心裡開始對罪惡的厭惡,從具體行為上與過去惡習的斷絕,都是非常重要的。 如果在這個時候,牧師這樣教導他:你過去的一切行為,和現在的生命世界沒有多大關係,你依舊可以照吃照喝、你的壞生活習慣可以不予改變,你仍然可能主動、同時在靈命上,過聖潔生活。這就可能誤導這位弟兄或姊妹對基督信仰的認識和落實。 注重內心所愛和外在所行的完整性,是整本聖經的一致原則。特別是關於“潔淨的生活習慣”和“聖潔的生命形態”之間的關係,是律法書中反覆強調的一致性教導。在出埃及記中,耶和華神要求所有以色列人在西奈山前接受律法時,“叫他們自潔,他們就洗衣服。摩西對他們說:到第三天要準備好了。不可親近女人。”(對“不可親近女人”,常被自由派人士認為:聖經是禁慾主義。其實,這是為了和一切異教在拜假神時,常常伴隨的淫亂活動相區別。) 在利未記中,聖潔律例是以色列民認識神聖潔屬性的要求:“我在以色列人中卻要被尊為聖;我是叫你們成聖的耶和華。”遵守神要求的聖潔律例,是神認為要正確認識他的人最好的、正確的成聖道路。這是聖經的一貫教導。 對律法和我們的關係,聖經的教導是一致的。至於由此引發假冒為善的、法利賽式的禁慾主義,或是受希臘哲學靈魂、身體“二元論”影響的縱慾主義,都是在如何遵守聖經的律法要求時,常常出現的偏差。主耶穌時代有這樣的問題,保羅時代有這樣的問題,我們現在也會遇到同樣的問題。 關鍵是:我們目前的處境中,是律法主義影響我們對純正信仰產生偏差呢?還是絕對自由主義、個人主義、享受至上影響我們的純正信仰和聖潔生活呢? 如果是“律法主義”的假冒為善影響我們,我們就要從神的恩典中、從聖靈的感動中得到力量,從心裡的聖潔開始,展現出真誠的生命。如果是極端享受的個人主義影響我們,我們也要從神的恩典中,從聖靈的感動中得到力量,從生活的細節開始,遵守神的誡命,杜絕那些容易纏繞我們的罪,包括劃定吃喝玩樂的界線。 與此同時,為我們的同胞、家人禱告,求神在我們心中作主、作王、掌王權;從疾病、罪惡的綑綁中的釋放!祝大家春節快樂、闔家蒙福!

讀經心得(2020-01-14)

沈運申 最近常有機會在職場團契和年輕的弟兄姐妹分享在職場的發展。一般來說剛入職的時候必須依賴一些有經驗的同事,才能知道單位裡面哪些人比較勤勞,說話算話,可以多和他們學習;哪些人好高騖遠,爭功諉過,最好和他們保持距離。這就是“依賴”(Dependent)時期。當一個人已經有了幾年經驗,知道了自己的長處和短處,就應該去找機會發揮自己的長處,作出一些成績,才會有升遷的機會,這就是“獨立”(Independent)時期。當一個人事情越來越多,責任越來越大,就需要找得力的同事來幫忙完成任務,這就是“互惠”(Inter-dependent)時期。所以一般的職場生涯都是通過Dependent → Independent → Inter-dependent這個過程。 《創世記》37-50章(38章除外)記載約瑟的故事,他的職業生涯和以上Dependent → Independent → Inter-dependent的模式十分吻合。 約瑟17歲時進入職場。他“依賴”父親的影響力,作了哥哥們的領導(那時牧羊人的領導的穿著和別人不同)。經上說: 3以色列原來愛約瑟過於愛他的眾子,因為約瑟是他年老生的;他給約瑟做了一件彩衣。【創世記37:3】 這是約瑟的Dependent時期。可惜他得意忘形,口無遮攔,得罪了哥哥們,被他們賣去埃及作奴隸。我們可以思考一下:如果今天剛剛找到新工作,我當如何表現,才能不讓同事們看輕我的本領,也不會遭到嫉妒? 約瑟在埃及作奴隸,舉目無親,必須進入Independent時期。他在艱苦的環境中仍然持守他的信仰,耶和華與他同在,使他手裡所辦的盡都順利。經上說: 4約瑟就在主人眼前蒙恩,伺候他主人,並且主人派他管理家務,把一切所有的都交在他手裏。【39:4】 我們知道當一個人的職位越作越高,他所受到的引誘也會越來越大。財與色是年輕人最難抵抗的誘惑。經上說: 7這事以後,約瑟主人的妻以目送情給約瑟,說:「你與我同寢吧!」8約瑟不從,對他主人的妻說:「看哪,一切家務,我主人都不知道;他把所有的都交在我手裏。9在這家裏沒有比我大的;並且他沒有留下一樣不交給我,只留下了你,因為你是他的妻子。我怎能作這大惡,得罪神呢?」【39:7-9】 可見約瑟是敬畏耶和華的人,他不計代價,都要持守信仰的原則。我們知道約瑟的主人波提乏是負責國王安全的。一般從事保安的人都是多疑的人,因為他們需要把任何事件都當成可能的威脅。當他的妻子控告約瑟企圖強姦的時候,波提乏可能也懷疑妻子的動機,沒有立刻處決約瑟,只把他關入監牢。約瑟無怨無悔,照常仰賴耶和華,作他該作的事。經上說: 23凡在約瑟手下的事,司獄一概不察,因為耶和華與約瑟同在;耶和華使他所做的盡都順利。【39:23】 我們可以思考一下:如果我按照聖經的原則做事,反而被同事們排擠,我當如何自處? 約瑟在監牢裡碰到也被關進來的兩位政府高官。他安慰他們,知道其中一位不久就會被釋放,並且官復原職。他就求那將被釋放的官員幫他,這就是Inter-dependent的時期。那位官員得到了安慰,也真的被釋放,還作回原來的職位。他後來有機會,也幫約瑟說話。約瑟在30歲的時候出監,被國王重用。我們可以思考一下:今天在職場,不也是這樣嗎?我不但要做好自己份內的工作,有機會就要幫助別人成功,因為日後那人很可能會幫助我,這就是“互惠”的原則。造成Win-Win常常不是即時的利益互換;而是所謂的“金律”,因為主耶穌說: 所以,無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人,因為這就是律法和先知的道理。【馬太福音7:12】 今天的職場幾乎所有的成就都是團隊努力的結果,團隊的成員之間,和客戶及供應商之間都存在極多的Inter-dependent的關係。約瑟後來作了埃及的宰相,更需要國王、祭司、和家宰等的幫助。約瑟作了宰相之後盡忠職守,殷勤籌劃: 约瑟對埃及王法老说: 34法老當這樣行,又派官員管理這地。當七個豐年的時候,征收埃及地的五分之一,35叫他們把將來豐年一切的糧食聚斂起來,積蓄五榖,收存在各城裏做食物,歸於法老的手下。36所積蓄的糧食可以防備埃及地將來的七個荒年,免得這地被饑荒所滅。【41:34-36】 當飢荒來到中東地區,埃及人還可以從政府買到糧食。有趣的是約瑟的哥哥們也來埃及買糧食了。約瑟認出了他的哥哥們,但哥哥們沒有認出他來。約瑟好像是用詭計把他的同母弟弟便雅憫留在埃及,其實他是要確定他們的悔改是真的。就拿他和猶大的對話來說,在賣約瑟的時候猶大是牽頭的: 猶大對眾弟兄說:「我們殺我們的兄弟,藏了他的血有甚麼益處呢?27我們不如將他賣給以實瑪利人,不可下手害他;因為他是我們的兄弟,我們的骨肉。」眾弟兄就聽從了他。【37:26】 他的話約瑟在坑裡應當是聽見的。後來當約瑟要他們把便雅憫帶到埃及來,他們懊悔的討論約瑟也聽到了: 21他們彼此說:「我們在兄弟身上實在有罪。他哀求我們的時候,我們見他心裏的愁苦,卻不肯聽,所以這場苦難臨到我們身上。」22流便說:「我豈不是對你們說過,不可傷害那孩子嗎?只是你們不肯聽,所以流他血的罪向我們追討。」【42:21-22】 猶大後來願意為了父親,替便雅憫擔罪,說: 32因為僕人曾向我父親為這童子作保,說:『我若不帶他回來交給父親,我便在父親面前永遠擔罪。』33現在求你容僕人住下,替這童子作我主的奴僕,叫童子和他哥哥們一同上去。34若童子不和我同去,我怎能上去見我父親呢?恐怕我看見災禍臨到我父親身上。【44:32-34】 約瑟沒有向他的哥哥們報復;聖經也沒有提到他如何處置誣告他的波提乏的妻子和忘掉他的酒政,相信主要是他心中有神。約瑟曾對他的哥哥們說: 5現在,不要因為把我賣到這裏自憂自恨。這是神差我在你們以先來,為要保全生命。【45:5】 當他們的父親雅各死後,他還安慰他的哥哥們: 19約瑟對他們說:「不要害怕,我豈能代替神呢?20從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。21現在你們不要害怕,我必養活你們和你們的婦人孩子。」於是約瑟用親愛的話安慰他們。【50:19-21】 我們可以思考一下:我要怎樣才可以寬恕那些曾經傷害過我的人? 約瑟的經歷非常特別;神也賜給他足夠的恩典,難怪雅各死前如此為他祝福,說他和兄弟們“迥別”,就是完全不一樣: 22約瑟是多結果子的樹枝,是泉旁多結果的枝子;他的枝條探出牆外。 23弓箭手將他苦害,向他射箭,逼迫他。 24但他的弓仍舊堅硬;他的手健壯敏捷。 這是因以色列的牧者,以色列的磐石-就是雅各的大能者。 25你父親的神必幫助你;那全能者必將天上所有的福, 地裏所藏的福,以及生產乳養的福,都賜給你。 26你父親所祝的福勝過我祖先所祝的福, 如永世的山嶺,至極的邊界; 這些福必降在約瑟的頭上, 臨到那與弟兄迥別之人的頂上。【49:22-26】 約瑟也是《希伯來書》11章所列的信心偉人之一: 約瑟因著信,臨終的時候,提到 族將來要出埃及,並為自己的骸骨留下遺命。【希伯來書11:22】 感謝神給我們約瑟的榜樣,在職場或其他的環境中,都能一直尊主為大,作眾的祝福!