讀經心得(2020-03-20)

–辛牧師

本週的讀經心得是從“約書亞記”的22-24章開始,結束於“士師記”的第18章。正好,我們主日的講道也是“家人傳家業 – 生兒女”的主題。因此,我的讀經心得就專注於“約書亞記”和“士師記”的交接經文中。

第一,約書亞的臨終託付和以色列百姓的回應

約書亞年老、即將“要走世人必走的路”時,將以色列眾支派的長老、族長、審判官,並官長聚集在一起,向他們講了“語重心長”的臨終託付。約書亞追溯以色列的歷史:古時,亞伯拉罕的父親他拉,在大河那邊“侍奉別神”。不是因為這個家族有“純正優良的信仰傳統”,而是因著神的恩典和應許,亞伯拉罕、以撒、雅各逐步成為一個民族。再經歷了“出埃及”的救贖和曠野漂流,得以進入應許之地。

現在,以色列人選擇事奉的對象:大河那邊祖先的神;埃及地的諸神;迦南地亞摩利人的諸神;帶領他們出埃及的耶和華。對此,以色列百姓回答說:“我們斷不敢離棄耶和華去侍奉別神 。。。所以,我們必事奉耶和華,因為他是我們的神。”

但是,約書亞給他們“潑了一頭涼水”:“你們不能事奉耶和華,因為他是聖潔的神、是嫉邪的神,必不赦免你們的過犯罪惡。你們若離棄耶和華去侍奉外邦神,耶和華在降福之後,必轉而降禍與你們,把你們滅絕。”對這樣嚴厲的警告,百姓回答說:“我們必事奉耶和華我們的神,聽從他的話。”於是,約書亞和以色列百姓立約,將這些話都寫在神的律法書上,有獎一塊大石頭立在橡樹下耶和華的聖所旁邊為證據。

以色列人進入迦南之前,是一個非常“年輕的民族”。在數點的60萬軍隊中,除了約書亞和迦勒,最年長的只有58歲、年輕的20歲。征服迦南用了20多年時間,當時以色列的領導階層、仍然算是“比較年輕”。對他們來說,“舊有惡習、傳統假宗教”的影響,相對還算比較少。但是,約書亞的警告卻涵蓋了數百年的“歷史包袱”:大河那邊先祖他拉拜的假神、埃及的諸假神,以及亞摩利人的諸假神。

第二,進入迦南的新一代

征服迦南是經歷過曠野漂流的一代人完成的。在約書亞的帶領下,以色列人用20多年時間,在“戰略上”征服了迦南:消滅了各個城邦中的“王家部隊”;將土地分配給各支派。接著要進行的是在“戰術上”征服迦南:將原居民從滅絕或趕出去。以色列人在決定性戰役取勝後,在局部爭戰中失敗了。猶大、以法蓮、便雅憫和但,都沒有將迦南人趕出去。因此,神允許這些“殘存之民”留在本土,成為以色列人“肋下的荊棘”。正是在這樣的情況下,以色列人和耶和華的關係出現了變化:“約書亞在世和約書亞死後,那些見耶和華為以色列人所行大事的長老還在的時候,百姓都侍奉耶和華。”等約書亞過世,“那世代的人也都歸了自己的列祖。後來有別的世代興起,不知道耶和華,也不知道耶和華為以色列人所行的事。”(士2:7-10)

約書亞過世時,隨他進迦南的男子,年長的80歲、年輕的40歲。隨著他的過世的,接著過世應該是年長的這批人。“別的世代興起”、這是“哪個世代”?我思想最多的,就是為什麼經過曠野的這一代人,在40歲到80歲人之間形成了斷層。比如,約書亞過世後、迦勒也隨著過世了;但迦勒的堂弟兼女婿俄陀聶仍然活著。這一批中年人在信仰承傳上起著什麼作用?

當在信仰承傳上失去影響力的一代出現時,其後果就是“後來有別的世代興起”。“別的世代”的特點是:“他們不知道耶和華,也不知道耶和華為以色列人所行的事。”這裡的關鍵是“知道”這個字。“知道”這個字,和合本聖經翻譯最多的是“認識”。它基本有三層含義:頭腦上知道、認識;通過實踐和經驗知道、認識;關係中的知道和認識。

第一層,頭腦上的“知道”,是從“聽說過、知道”事實開始;進一步就是對這一事實更深入的“認識”:前因後果、屬性、意義、目的等。“後來有別的世代興起,不知道耶和華”,不是指他們沒有“聽說過”耶和華的名字;而是特指他們不知道耶和華的屬性,不認識神的救贖恩典和真理。

第二層,實踐和經驗層面的“知道、認識”,就是將頭腦層面的知識,應用在自己的實際生活中,在經歷中更深入的明白所“認識”的對象、積累對真理的理解、了解。“別的世代興起,不知道耶和華”,是指這批人從來沒有將對耶和華的認識,付諸自己的實際生活;並由此得來對神的“知道、認識”。

第三層,關係上的“知道、認識”,是希伯來聖經獨特的啟示。“知道”在聖經中最早出現,是亞當吃了“分別善惡樹”上的果子之後,耶和華神說:“那人已經與我們相似,能知道善惡。”但在這時,亞當和神的關係卻斷絕了。接著,聖經記載:有一日,那人和他妻子同居。“同居”和“認識”是一個字。這裡的“認識”不僅是頭腦知識、也不僅停留在實踐層面;而是在親密關係中的“彼此相知”。

所以,按照聖經所賦予“知道、認識”的含義,“新的世代興起”,他們或許聽說過耶和華的名字,卻不知道這名字的意義和屬性;他們沒有將對神的認識付諸實踐,更沒有和神建立密切關係。因此,聖經用“不知道耶和華、也不知道耶和華為以色列所行的事”為順序,告訴一件事實:當人們不“認識”耶和華的時候,就不可能“知道”耶和華的作為。

第三,為什麼?怎麼辦?

”不認識耶和華、不知道耶和華所行的事”的一代人興起了,怎麼辦?神興起了士師。士師解決了以色列人屬靈的貧窮和生活的困境嗎?這是我們在閱讀時,自己要思考的。求神給我們知識(知識是“認識、知道”的名詞型態)。

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